La COVID-19 se asocia con la disfunción cognitiva a largo plazo y la aceleración de los síntomas del Alzheimer

DENVER, 29 de julio de 2021 /PRNewswire/ — Se ha aprendido mucho sobre el SARS-CoV-2, el virus que causa el nuevo…

DENVER, 29 de julio de 2021 /PRNewswire/ — Se ha aprendido mucho sobre el SARS-CoV-2, el virus que causa el nuevo coronavirus, desde el comienzo de la pandemia de la COVID-19. Sin embargo, siguen existiendo dudas sobre el impacto a largo plazo del virus en nuestros cuerpos y cerebros. Una nueva investigación presentada en la Alzheimer’s Association International Conference® (AAIC®) 2021 celebrada virtualmente y en Denver (Colorado), encontró asociaciones entre la COVID-19 y los déficits cognitivos persistentes, incluida la aceleración de la patología y los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

Además de los síntomas respiratorios y gastrointestinales que acompañan a la COVID-19, muchas personas con el virus experimentan síntomas neuropsiquiátricos a corto y/o largo plazo, como la pérdida del olfato y el gusto, y déficits cognitivos y de atención, conocidos como «niebla cerebral». Para algunos, estos síntomas neurológicos persisten, y los investigadores están trabajando para entender los mecanismos por los que se produce esta disfunción cerebral, y lo que eso significa para la salud cognitiva a largo plazo.

Líderes científicos, entre ellos la Asociación de Alzheimer y representantes de casi 40 países -con la orientación técnica de la Organización Mundial de la Salud (OMS) – forman parte de un consorcio internacional y multidisciplinar para recoger y evaluar las consecuencias a largo plazo de la COVID-19 en el sistema nervioso central, así como las diferencias entre países. Los primeros resultados de este consorcio, presentados en la AAIC 2021 desde Grecia y Argentina, sugieren que los adultos mayores sufren con frecuencia un deterioro cognitivo persistente, incluida la falta de olfato, después de la recuperación de la infección por el SARS-CoV-2.

Otros resultados clave comunicados en la AAIC 2021 son:

  • Los marcadores biológicos de la lesión cerebral, la neuroinflamación y el Alzheimer se correlacionan fuertemente con la presencia de síntomas neurológicos en los pacientes de la COVID-19.
  • Los individuos que experimentaron un deterioro cognitivo tras la infección por COVID-19 eran más propensos a tener un bajo nivel de oxígeno en sangre tras un breve esfuerzo físico, así como una mala condición física general.

«Estos nuevos datos apuntan a tendencias preocupantes que muestran que las infecciones por COVID-19 conducen a un deterioro cognitivo duradero e incluso a síntomas de Alzheimer», destacó Heather M. Snyder, PhD, vicepresidenta de relaciones médicas y científicas de la Asociación de Alzheimer. «Con más de 190 millones de casos y casi 4 millones de muertes en todo el mundo, la COVID-19 ha devastado el mundo entero. Es imperativo que sigamos estudiando lo que este virus está haciendo en nuestros cuerpos y cerebros. La Asociación de Alzheimer y sus socios están a la cabeza, pero se necesita más investigación.»

El deterioro cognitivo se correlaciona con la pérdida persistente del olfato en pacientes recuperados de la COVID-19

El doctor Gabriel de Erausquin, MD, PhD, MSc, de la Facultad de Medicina del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio, junto con sus colegas del consorcio mundial de SARS-CoV-2 dirigido por la Asociación de Alzheimer, estudiaron la cognición y los sentidos olfativos en una cohorte de casi 300 adultos mayores amerindios de Argentina que tuvieron COVID-19.

Los participantes fueron estudiados entre tres y seis meses después de la infección por COVID-19. Más de la mitad mostraron problemas persistentes de olvido, y aproximadamente uno de cada cuatro tenía problemas adicionales de cognición, incluyendo el lenguaje y la disfunción ejecutiva. Estas dificultades se asociaron con problemas persistentes en la función olfativa, pero no con la gravedad de la enfermedad original de la COVID-19.

«Estamos empezando a ver conexiones claras entre la COVID-19 y los problemas de cognición meses después de la infección», comentó Erausquin. «Es imperativo que sigamos estudiando a esta población, y a otras de todo el mundo, durante un periodo de tiempo más largo para comprender mejor los impactos neurológicos a largo plazo de la COVID-19».

La infección por COVID-19 se asocia a un aumento de los biomarcadores de Alzheimer en la sangre

Ciertos marcadores biológicos en sangre – como la tau total (t-tau), los neurofilamentos ligeros (NfL), la proteína ácida fibrilar glial (GFAP), la ubiquitina carboxil-terminal hidrolasa L1 (UCH-L1) y las especies de amiloide beta (Aβ40, Aβ42) y tau fosforilada (pTau-181) – son indicadores de lesiones en el cerebro, neuroinflamación y enfermedad de Alzheimer.

Para estudiar la presencia de estos biomarcadores sanguíneos, la neurodegeneración y la neuroinflamación en pacientes de edad avanzada que fueron hospitalizados con COVID-19, el doctor Thomas Wisniewski, profesor de neurología, patología y psiquiatría de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York, y sus colegas tomaron muestras de plasma de 310 pacientes que fueron ingresados en la New York University Langone Health con COVID-19. De los pacientes, 158 dieron positivo a SARS-CoV-2 con síntomas neurológicos y 152 dieron positivo a SARS-CoV-2 sin síntomas neurológicos. El síntoma neurológico más común fue la confusión debida a la encefalopatía tóxico-metabólica (TME).

En los pacientes inicialmente normales desde el punto de vista cognitivo, con y sin TME relacionada con la infección por COVID-19, los investigadores encontraron niveles más altos de t-tau, NfL, GFAP, pTau 181 y UCH-L1 en los pacientes con TME por COVID-19 en comparación con los pacientes sin TME por COVID-19. No hubo diferencias significativas con Aβ1-40, pero la relación pTau/Aβ42 mostró diferencias significativas en los pacientes con TME. Además, tau, NfL, UCHL1 y GFAP se correlacionaron significativamente con marcadores de inflamación como el péptido C-reactivo, lo que puede sugerir una alteración de la barrera hematoencefálica relacionada con la inflamación que acompaña a la lesión neuronal/glial.

«Estos resultados sugieren que los pacientes que tuvieron COVID-19 pueden tener una aceleración de los síntomas y la patología relacionados con el Alzheimer», afirmó Wisniewski. «Sin embargo, se necesita más investigación longitudinal para estudiar cómo estos biomarcadores impactan en la cognición de los individuos que tuvieron COVID-19 a largo plazo».

Los individuos recuperados de la COVID-19 que experimentan un deterioro cognitivo son más propensos a tener una mala condición física y una baja saturación de oxígeno


George Vavougios, MD, PhD, investigador postdoctoral de la Universidad de Tesalia (UTH), y sus compañeros estudiaron el deterioro cognitivo y las medidas de salud relacionadas en 32 pacientes de la COVID-19 previamente hospitalizados de forma leve a moderada dos meses después del alta hospitalaria. Entre ellos, el 56,2% presentaba deterioro cognitivo. El deterioro de la memoria a corto plazo y el deterioro multidominio sin déficit de memoria a corto plazo fueron los patrones predominantes de deterioro cognitivo.

Las peores puntuaciones en las pruebas cognitivas se correlacionaron con una mayor edad, perímetro de cintura y relación cintura-cadera. Tras ajustar por edad y sexo, las peores puntuaciones en memoria y pensamiento se asociaron de forma independiente con niveles más bajos de saturación de oxígeno durante la prueba de caminata de 6 minutos, que suele utilizarse para evaluar la capacidad funcional de las personas con enfermedades cardiopulmonares.

«Un cerebro privado de oxígeno no es saludable, y la privación persistente puede muy bien contribuir a las dificultades cognitivas», explicó Vavougios. «Estos datos sugieren algunos mecanismos biológicos comunes entre el espectro discognitivo de la COVID-19 y la fatiga posterior a COVID-19 que se ha comunicado anecdóticamente en los últimos meses.»

Esta cohorte también forma parte del consorcio mundial de SARS-CoV-2.

Acerca de la Alzheimer’s Association International Conference (AAIC)

La Alzheimer’s Association International Conference (AAIC) goza de la mayor convocatoria internacional de investigadores de todo el mundo que se dedican al mal de Alzheimer y otras demencias. Como parte del programa de investigación de la Alzheimer’s Association, la AAIC es un catalizador que genera nuevos conocimientos sobre la demencia y promueve una comunidad vital de investigadores que comparten un espíritu de camaradería.

Página de la AAIC 2021: www.alz.org/aaic/

Sala de prensa de la AAIC 2021: www.alz.org/aaic/pressroom.asp

AAIC 2021 hashtag: #AAIC21

Acerca de la Alzheimer’s Association

La Alzheimer’s Association lidera el camino para acabar con el Alzheimer y todas las demás demencias, acelerando la investigación mundial, impulsando la reducción del riesgo y la detección precoz, y maximizando la calidad de la atención y el apoyo. Nuestra visión es un mundo sin Alzheimer ni ninguna otra demencia. Visite alz.org o llame a la línea de atención 24/7 en 800.272.3900.

  • Gabriel de Erausquin, MD, PhD, MSc, et al. Olfactory dysfunction and chronic cognitive impairment following SARS-CoV-2 infection in a sample of older adults from the Andes mountains of Argentina. (Funder(s): Alzheimer’s Association; Fundación de Lucha contra los Trastornos Neurológicos y Psiquiátricos en Minorías (FULTRA); Zachry Foundation Distinguished Chair of Alzheimer’s Clinical Care and Research; Greehey Family Foundation Distinguished University Chair of Alzheimer’s Research)
  • Thomas Wisniewski, PhD, et al. Plasma Biomarkers of Neurodegeneration and Neuroinflammation in Hospitalized COVID-19 Patients with and without New Neurological Symptoms (Funder(s): National Institutes of Health/National Institute on Aging)
  • George Vavougios, MD, PhD, et al. Investigating the prevalence of cognitive impairment in mild and moderate COVID-19 patients two months post-discharge: associations with physical fitness and respiratory function. (Funder(s): 2020 National Strategic Reference Framework (NSRF) Scholarship)

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